「概要」

目的・実施内容:

 中枢神経系の最も重要な機能が大脳皮質に存在しているということについて、おおかたの神経科学研究者の見解は一致していると考えられます。実際、認知・感情・思考・記憶・意識など,科学的な立場からしても未だに神秘的に見える機能を実現している大脳皮質がいったいどの様な神経回路を使用しているのか、大きな興味が持たれるところです。本研究会では、日頃から大脳皮質のニューロンとそれらが織りなす神経回路についてボトムアップ的に研究している研究者と神経回路のモデルを研究している人々に集まっていただいて、各自の最近の研究結果を発表し討論する機会を提供したいと考えました。加えて参加者が、本研究会の情報交換の中から次の大脳皮質研究のテーマを獲得し、それぞれの研究を発展させるアイデアを掴むことを希いました。


開催の理由:

 金子・川口・姜・深井の4人は、例えば神経科学学会で大脳皮質の神経回路に関わるシンポジウムを実行したことなど、今までにも多くの協力をしてきている共同研究者です。こうした中で、これらの4人を中心に大脳皮質のニューロンと神経回路をボトムアップ的に研究している若手の(30代〜40代を中心に)研究者を集めて、情報交換の場を持ちたいと常々考えていました。

 生理研の研究会について、申請者は今までに「運動回路」「局所回路」あるいは「シナプス」等の研究会に参加させていただきましたが、たっぷりと時間をかけて密度の高い討議が実行できたという経験があります。こうした情報交換・討議は個人的にも研究の面で大きく役立ちました。そこで、今回は生理研教授の川口泰男先生にお願いして、これまでと同様、参加者に有益な研究会を是非実行させていただきたく、ここに申請をします。

 最後にこれは大きな理由ではないのですが、最近若手の優秀な神経科学研究者が遺伝子工学を応用しやすい発生・発達神経生物学に流れてしまって、システム的神経科学に人材が集まってこないと痛感しています。そこで、今回申請するような研究会を中心にして、少しでもシステム的神経科学のボトムアップ的研究およびその研究者を活性化できれば幸いであるとも考えております。


開催後の報告:

 実際には以下の6人の講演者の方々にお願いして、講演による話題提供と議論を行いました。「視床ー皮質投射と皮質内回路:アセチルコリンによる制御等、木村文隆氏」、「体性感覚野における機能的皮質内結合の非対称性、安島綾子氏」、「視覚野におけるNMDA受容体依存性の興奮性および抑制性シナプス可塑性、吉村由美子氏」の3演題では、主に皮質スライスを用いて細胞内記録・ホールセル記録・電位感受性色素を用いた記録などの電気生理学的な方面から話しをしていただきました。「抑制・興奮神経ネットワークにおける発火タイミングの理論的解析、青柳富誌生氏」の講演ではモデルニューロンを数値シミュレーションで解析する方法を、「大脳皮質の線維連絡と抑制性神経細胞、山下晶子氏」、「聴覚皮質のミクロおよびマクロネットワーク、小島久幸氏」の2講演では大脳皮質ニューロン結合の形態学的な解析を話していただきました。主に30代から40代前半の講演者に現在進行形の話題を提供してしていただいて、参加者の多くが大脳皮質の神経回路について様々な議論を交わすことが出来ました。議論は白熱して予定時間をかなりオーバーしてしまいましたが、学会などでは出来ないレベルの密度の高い討議が出来たものと感じています。また、システム的神経科学をボトムアップの方向で研究するという意味で志を同じくする研究者が集まって議論を交わすことにより、新たな着想を得る、客観的な批判にさらされるなど大脳皮質研究の発展に役立つ様々な効果があったと考えています。


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